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Elbrous à ski : ouverture de la saison 2012

2 Mai 2012 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Voyages

Ou comment aller skier l'Elbrous au débotté pour rattraper un voyage en Russie en déroute. Bientôt le film disponible.

 

Nous avions programmé un grand voyage au Caucase avec des copains pour clore la saison de ski 2012. Sommets de plus de 5000 m, grands itinéraires glacières, enneigement abondant, tout était au rendez vous pour de belles envolés de "ski alpinisme".

Mais c'était sans compter les méandres imprévisibles de l'armée Russe qui n'a pas daigné nous délivrer le permis d'accès à la zone frontière avec la Géorgie malgré toutes les velléités de notre agence Russe. Apparemment les autorisations pour le secteur Bezingi/Ullutau sont  aléatoires cette saison. 

 

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Pas de discussion possible.

 

La "Main Caucasus ridge" restera fermé aux niçois.

 

Du coup on part bricoler vers l'Elbrous.

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  DDE 06 en roulette (russe) dans la descente du glacier de Terskol.

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 Arrivée dans les troupeaux.

 

Partis de 4000m le matin même nous descendons jusqu'au village de Terskol.

 

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Toute la bande profite d'une éclaircie pour tracer le glacier d'Azau qui ramène sur la station de ski du versant sud de l'Elbrous. 

 

Lassés d'attendre les hypothétiques autorisations pour Ullutau, les copains décident alors de rentrer en France.

Nous restons en Russie avec Muriel, pour skier à l'Elbrous qui ne nécessite pas d'autorisation. Les chances de réussir le sommet en ski sont maigres car ce n'est la saison. Il fait encore trop froid et les vents violents laissent apparaître la glace vive de la calotte.

Un créneau météo d'une journée se présente entre une série de perturbations qui ne font pas de cadeau là haut. Nous ne sommes pas acclimatés, mais c'est à prendre ou à laisser.

 

DSCN7636 Le premier jour nous faisons un peu de "hors pistes" à la station d'Azau en attendant le beau temps, puis nous montons 300m jusqu'au refuge à 3700m.  Personne pour tenter le sommet en cette saison.  
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 Je lendemain, effectivement grand beau temps froid et sans vent.

 

Nous montons en doudoune lentement jusqu'au sommet en évitant les plaques de glaces. 1950m de dénivelés. 

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Un peu essoufflé par l'altitude nous profitons à chaque pause de la vue grandiose sur toute la chaine du Caucase : un potentiel de malade pour le ski et l'alpinisme bien sûr.

 

 Sommet à 5642m pour nous tout seul le 14 avril 2012.

 

Heureux d'être là haut avec cette météo superbe.

 

On voit toute la Géorgie et le Caucase jusqu'à Sochi!

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  1ère descente à ski de l'année du toit de l'Europe. La neige est soufflée mais agréable à skier.

 

Une bande de 200m de glace nous oblige à remettre les crampons au milieu de la descente.

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 Vue d'ensemble de la partie haute de la face sud de l'Elbrous.

 

Les bandes de glace bleue brillent au milieu.

 

Le sommet est la bosse de gauche.

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Couché de soleil sur Mestia et Ushba depuis le refuge où nous redormons avant de descendre le lendemain les 1600m restant jusqu'en vallée.

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 Voila de quoi achever notre euphorie après ce "hold-hup" à l'Elbrous.

 

Vins et bière brune locale.

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 Les militaires ne sont toujours pas décidés à nous laisser passer.

 

Nous allons donc faire le tour de l'Elbrous par la route pour rendre visite à son sauvage versant ouest.

 

Nous accédons au versant ouest de l'Elbrous par une longue piste 4x4 qui amène jusqu'au camp de base d'Oncle Slawa: la figure emblématique du coin. Oncle Slawa est le gardien du camp. Pas vraiment avare d'anecdote sur la montagne et sur les entrainements estivaux de l'armée par ici. La dégustation de ses vodkas épicés est incontournable après une bonne séance de sauna. Des sources minérales naturelles volcaniques permettent de prendre un bain extérieur revigorant après une journée de ski.

 

La voie normale du versant ouest de l'Elbrous, très peu empruntée, passe juste à droite de la grande falaise au centre de la photo.

 

L'itinéraire est un peu exposé aux chutes de séracs. 

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 Superbe ski de haute montagne avec vue sur le versant le plus raide l'Elbrous: la Caldéra du volcan a vu s'écrire une page de l'histoire de l'alpinisme russe avec notamment quelques réalisations de Babanov.
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DSCN7782 Poudre de rêve un jour de beau temps en versant ouest de l'Elbrous.
DSCN7804  Et même une journée d'initiation au ski de rando pour la russe Nastia avec le matériel de l'armée Russe : kolflac en guide de chaussure et ski métallique avec fixation à câble.
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 On fait mumuse avec les jouets (chargés) de l'armée russe.

 

 

 

 

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Couché de soleil en flânant dans la cité thermale de Minéralnye Vody: une destination de villégiature pour les Russes qui se donne un aire de Cote d'Azur niché au pied du Caucase. 

 

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Stage guide - raid à ski

7 Avril 2012 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

Une belle semaine de ski de montagne en Maurienne pour la formation "raid à ski".

En compagnie de Yann, Gaspard, Fabien, Nicolas, Yvan, Didier et Mattéo encadrés par François et Philippe, nous avons réussi à tirer profit de cette semaine aux prévisions météo passables. Depuis Bonneval sur Arc nous avons rayonné dans la bonne humeur autour des refuges des Evettes et d'Avérolle.

 

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 Effectivement un peu de brouillard le deuxième jour sur l'arête de l'Albaron.

 Tout va bien, on ne peu presque plus se perdre de nos jours avec le GPS et la carte.

 

DSCN9415  Descente transformée grandiose sur Avérolle.

Une journée de mauvais mercredi, où nous avons skié la pointe Marie sous les flocons, nous a ammené de la poudre toute fraiche.

Matéo emmène son groupe au sommet de l'Arbéron à bon rythme.
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 François Palandre se régale dans la pente sud de l'Arbéron sur fond de Croix Rousse.
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 Que de la bonne neige sur les restes du glacier de l'Arbéron
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 Course contre la montre dans le vallon pour être les premiers à tracer.

 

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DSCN9466  Dernier jour, une descente fabuleuse de l'Albaron par le glacier du Vallonnet.
DSCN9480  Cris de joie pour tous dans ce mur à la neige parfaite.
DSCN9481  Arrivée sur les pistes de Bonneval en fanfare avec derrière nous la fameuse descente du Vallonnet en diagonal de gauche à droite. 
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Ski de printemps aux thermes de Vinadio

27 Mars 2012 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

On pourrait dire "ski d'été" même à certains moments tellement il faisait chaud pour un mois de mars. 

Ce week end direction le Val Stura avec Philippe et Mumu. Il y avait encore suffisamment de neige au départ de St Bernolfo au dessus des Bagni di Vinadio. La neige était douce et transformée dès 10h en presque toute orientation.

 

laus

Arrivée au refuge del Laus, les réservoirs de neige du versant italien d'Isola ne nous déçoivent pas. 

 

L'ambiance hivernale est encore là. 

DSCN7442  Premiers virages au sommet de Colle Longue avec vue magnifique sur la cime de Lautaret.

 

La descente par le vallon de Seccia permet de faire une boucle splendide.
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 Plus bas la neige se ramollie pour le plus grand plaisir de Muriel et Philippe qui apprivoise vite les skis de location.
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DSCN7457  Cumulus d'été qui pointent sur les sommets depuis le Bec W du Corborant.
DSCN7460  Un passage raid  nécessite de déchausser pour arriver au sommet.
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 Un peu de poudre même sous le sommet du Bec W du Corborant avant l'arrivée du mauvais temps le même après midi. 

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Séjour "Grand ski" entre Oisan et Savoie

20 Mars 2012 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

Ou comment profitez du beau temps estival de la semaine dernière en allant voir si il reste de la neige en altitude.

Nous voila donc partis avec Muriel, Alex, Eddi et Patrick pour 3 jours de grand ski, avec en ligne de mire une traversée du massif des Grandes Rousses proposées par le bureau des guides de l'Alpes d'Huez, dans le magazine du SNGM.

 

Le premier jour nous allons nous échauffer à La Grave avec ses grands hors pistes mythiques.

Nous avons descendu l'impressionant vallon de Chirouze. Comme souvent, les conditions ne sont pas homogènes du haut en bas à cause du dénivelé de 2200m. Le haut était en bonne neige froide soufflée. Le dernier couloir trop glacé est passé en rappel puis à pied.

DSCN7339  Le Grand Pic de la Meije très peu enneigé cette année.
Sans titre 2  Ski sur le glacier du dôme de la Lause sous l'oeil du Rateau et de la Meije.
DSCN7358  Le haut du vallon de Chirouze en neige froide très agréable.
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 Plus bas dans Chirouze, le ski devient plus exigeant. 

 

Eddi

passe en virages sautés avant que la neige ne soit trop glacée pour skier dans le dernier couloir. 

 

Le programme des deux jours suivants est un véritable voyage itinérant, ski au pied. C'est  le style de ski que j'affectionne le plus. Il est source de paysages grandioses en perpétuelles évolutions, de neiges variées et de rencontres humaines inattendues.

 

Nous avons reliés la station de l'Alpes d'Huez au dessus de Bourg d'Oisan, au village de St Sorlin d'Arves dans la vallée de la Maurienne en traversant le massif des Grandes Rousses dans les deux sens.

 

Nous partons du sommet du téléphérique du Pic Blanc par une météo toujours splendide.  DSCN7372
  Descente en face nord du Pic Bayle, avec au fond les 3 dents des aiguilles d'Arves.
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Derrière  le col des Quirlies, la poudreuse nous attend sur le glacier de l'Etendard.
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  Une neige splendide sur fond d'Etendard.
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  Notre groupe de skieurs glisse vers la Tarrentaise. La vallée et son village douillet sont encore loin.

 

Une descente paradisiaque vers St Sorlin d'Arves avec le Mt Blanc en ligne de mire.

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Le jour suivant nous rentrons vers l'Alpes d'Huez par la brêche de la Cochette, le glacier de la Cochette et le col du lac Blanc. Encore une grosse journée de glisse.

 

DSCN7405 La journée commence par le "skibus" pour rejoindre les remontées mécaniques de St Sorlin.
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A la brêche de la Cochette, la grosse montée de la journée est derrière nous : 700m de dénivelés pour arriver en Haute Montagne.
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Descente impressionante versant Vaujany sous la brèche de la Cochette où un rappel de 30m est nécessaire.
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Retour tardif sur les pistes de l'Alpes d'Huez qui viennent d'être damées, juste pour nous! Parfait pour nos cuisses fatiguées.

 

Après 7000m de dénivelé négatif, on se prend à godiller même en rêve. La tête est chargée de paysages de montagnes sans frontière que les peaux de phoques permettent de traverser à l'infini.

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Couloir Nord de Costasse

12 Mars 2012 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Goulottes, Couloirs et mixte

Dimanche nous sommes allés à Isola 2000 pour une journée d'initiation alpinisme avec Nicolas, Stéphane et Guillaume.

La route de la Tinée laisse toujours septique quand à la présence de neige en montagne. Mais l'hiver a bien trouvé refuge sur la frontière italienne. Nous voila donc partis pour la tête de Costasse, en ski de randonnée pour l'approche.

 

Le film de la sortie pour les images en live en cliquant ici.

 

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 Nicolas prend la pose devant la cime de Tavel, pour sa première course d'alpinisme. 

 

 

Après avoir laissé nos ski de randonnées au pied de la pente, nous attaquons le couloir en neige poudreuse profonde.

 

Ambiance d'une vraie hivernale à deux pas de la station de ski d'Isola 2000.

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Le couloir Nord de Costasse se découvre soudain à l'aplomb d'une belle aiguillette pointue.

 

Deux passages mixtes pour pimenter la course ce jour: pas de quoi effrayer notre jeune grimpeur affûté sur les couennes de la Source à St Jeannet.  

 

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 On apprend à se servir du piolet dans toutes les situations.
 Guillaume et Mumu ferment la marche. Y a déjà du gaz!

 

429436 10150595527270172 600555171 9242926 1871272659 n Quelques beaux passages de mixte en arrivant au sommet. 

 

 Père et fils au sommet par une belle journée d'hiver.

Que demander de plus?

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Après la descente en rappel dans le couloir, on chausse les skis pour un retour ludique sur Isola 2000.

 

C'est là que Nicolas nous montre tout son tallent de freerider, très à l'aise dans la poudre comme sur les pistes.

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L'hiver de retour à la cime de la Lause

12 Mars 2012 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

Inespéré! Samedi, la poudre, l'air piquant et les montagnes plâtrées étaient miraculeusement de retour pour notre plus grand bonheur.

Nous sommes allés visiter un couloir caché sur le versant Italien d'Isola 2000 à la cime de la Lause avec la dream team du jour, alias: Jérôme et Laurent, Mathieu et Mumu. En arrivant à la baisse de Druos avec une dizaines de skieurs, nous n'en revenons pas: les montagnes sont plâtrées comme en 2010 et 2011 et les champs de poudre nous attendent.

Laurent a filmé une partie de la descente à voir ici.

 

lause Antécime Nord de la Lause avec son couloir N au centre descendu dans l'euphorie, malgré un déchaussage pour passer l'étroiture au milieu.

 

 

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 Ambiance hivernale dans le couloir  perché au dessus du lac de Valescure.

Un beau couloir N encaissé et rectiligne.

 

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 Pique nique au sommet de l'antécime N de la Lause. Tout le monde a la banane.

On va se régaler à la descente.

DSCN7251  Mumu sous la corniche sommitale en appui sur les batons pour le virage sauté.

 

Mathieu concentré pour poser les virages dans l'étroiture du couloir.
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DSCN7263  A la sortie du couloir les alpi-riders lachent les cheveaux en grande courbes
DSCN7273  Mat et Mumu se gavent.
DSCN7275  Encore du ski jusqu'à Valescure.
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Miroir sans fin

2 Mars 2012 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Cascades de glace

Pour fêter le 1er mars et l'arrivée de la grosse chaleur nous sommes allés inaugurer une ligne de mixte bien haut perchée à Gialorgue. Vers 2000m d'altitude en versant nord du Bec de Marseille, une cascade résurge de la barre de Bramafort et se perd en pleine falaise. Une traversée dans des dalles permet de récupérer une coulée de glace loin à gauche et de sortir en haut de la barre très aérienne. Le topo ici.

 

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Le miroir de la première longueur qui résurge de nulle part.

 

Même la haut, il faisait très chaud, et ça fond à vu de nez.  La glace était lisse comme un miroir avec la fonte journalière.

 

 Dernière longueur de glace de la saison?
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 Un peu de "dry moussing" avec des coussins de mousses très agréable en crampon.

 

 

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La longueur de sortie part d'une petite grotte pour traversée au dessus du grand vide et sortir par un pas de mixte derrière le pilier.

 

 

 

Il faudra revenir tester cette ligne en condition un peu plus hivernale, car j'ai déjà vu beaucoup plus de glace dans ce coin.

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Ski de printemps en hiver

29 Février 2012 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

Y a plus de saison ma bonne dame.

Les conditions étaient vraiment printanières ces derniers jours à Palanfré et Limone. Mais le ski n'en était que meilleur avec une neige tassée transformant toutes les pentes en pistes de ski naturellement damées.

 

 Pour commencer, une dédicace spéciale au skieur italien qui faisait le Mt Colombo seul dimanche. Chapeau bas à son âge: en ski super yeti fixation à câble, chaussure cuire scarpa trango evo light, sac en toile kaki camouflage.

 

Et en plus, il descendait avec allure et aisance!!!!

 

Il y a rien à faire, les italiens ont vraiment la culture montagne dans l'âme. Et à deux pas de là, ça ski en ski Lacroix de luxe sur les pistes de Limone! Le comble du contraste comme souvent dans le Piemont.

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 Sortie  conviviale en ski de randonnée et raquettes à Palanfré avec un groupe à majorité féminin: Axelle, Adèle, Anne Sophie et Mumu.

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Du sommet du mt Colombo, vue sur l'itinéraire de la veille sur la crête du Mt Creusa depuis Folcchi.

 

Une belle descente très skiante nous attend dans un large vallon sans obstacle.

 

 La neige du sud des Alpes sur les pentes italiennes du Marguareis vu du sommet de la Facia.
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 Et même encore un peu de neige froide sous le sommet de la Facia. Miam!
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 La descente de la Facia par l'itinéraire des paravalenches en neige transformée est un régal d'enchainement de pentes aériennes jusqu'au vieux téléski désafecté de Limone.
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Vous reprendrez bien un peu de glace?

24 Février 2012 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Cascades de glace

Avant le week end, un bon plan pour sortir encore un peu les piolets à Entraunes à la cascade du Brec.

Conditions très bonnes jeudi 23 fev. Et ça devrait durer car il y a une grosse masse de glace encore assez  froide. La température est idéale en ce moment.

Nous avons du faire la trace tout du long dans le vallon du Bourdoux : 2h.

 

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La cascade du Brec en top condition. 

 

Ca fait plaisir après avoir châlé un long moment sur le chemin dans une faible couche de neige froide inconsistante.

 

 On attaque droit dans l'axe depuis une grotte sous la cascade pour une grande longueur de 55m en 5+.
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 Sur le cône du tube géant de la deuxième longueur, en train de saliver de la suite qui s'annonce parfaite.
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Une glace au top du haut en bas : pas trop mouillée, pas trop cassante, pas trop stallactitée et assez compact.

 

Au milieu du tube, un petit dièdre/grotte permet même de délayer!!

 Avant de sortir en haut avec le gros gaz sous les crampons.

 

Attention, le relais sur deux goujons à gauche en haut du tube est un peu sous la glace et ne se voit facillement.

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 Dernière longueur pour le plaisir de grimper sur une véritable vitrine transparente bleue, finalement assez épaisse, à travers la quelle on voit l'eau couler: c'est beau!

 

En haut il faut prévoir de faire un abalakof ou de descendre sur un gros bloc enchassé dans la glace comme nous.

 

 

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