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Fantasme interdit à l'Ailefroide

18 Septembre 2011 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Escalades

Le bel anticyclone de la semaine dernière me laissait rêveur d'une dernière grande course en condition estival, quand il fait bon grimper en altitude. Une face nord de l'Oisan au glacier Noir me trotte dans la tête. Et puis je retombe sur le récit fantastique de Robin Revest et Yann Borgnet sur leur trilogie des voies Cambon-Francou du glacier Noir.

Le pilier des Séracs à l'Ailefroide me fait envie avec ces mythiques tranches de glace toutes proches, mais ne menaçant apparement pas le pilier. Après un repérage sur la moraine du glacier Noir jeudi, les conditions ont l'air assez bonnes avec le haut de la face déjà plâtrée et le bas bien sèche. Pour profiter du créneau météo, j'irai seul dès le lendemain... Est-ce bien raisonnable? Sur le coup, je me sens très sûr de moi et je me réjouis déjà d'avancer léger et rapidement.

 

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Après une marche au clair de lune, un peu glauque, sur le très long glacier noir, me voila au pied de la muraille.

Il ne reste plus que le plaisir de la grimpe.

 

L'itinéraire remonte le pilier à gauche sous les séracs. Il n'y a pas de rimaye à passer... tant mieux!

 

J'ai pris de quoi m'autoassurer dans les longueurs du pilier, car j'ai très vite la trouille en solo intégrale en rocher. J'ai déjà testé le système plus d'une fois dans les voies du Mercantour et je sais que je prends beaucoup de plaisir à grimper autoassurer avec un grigri. J'en oublie presque que je suis seul dans les belles envolés du pilier et je me retiens tout juste de crier "relais" en arrivant au sommet de chaque longueur.

 

 Dans le grand dièdre du bas, le vide se creuse. Avec ma bardée de friend et ma corde, même pas peur, je profite de l'ambiance serein.
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 Tous les relais sont équipés, sur pitons ou anneaux. Voila 4 pitons qui vont me servir de compagnon de cordé.
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La longueur au dessus du dièdre est un cran au dessus des autres, assez engagée et impitonnable comme dit le topo. Voila ce que j'ai fait, qui ressemble au topo.

On sort du dièdre par la droite sur une vire. Relais. Traverser alors à gauche sur une immense écaille décollée. De l'extrémité gauche de l'écaille, 5m de solo dans un mur peu prisu amène à un friend coincé un peu à droite. De là, monter en diagonale à gauche sous un petit surplomb fissuré où l'on peut aussi cravater un bloc. On se rétabli sur le petit pilier qui suit et on grimpe encore un morceau sans protection possible jusqu'à 3m du relais.

 

DSCN8888 Le fameux passage clef de la voie avec le grand ciel bleu au dessus. Un vendredi à la météo encore vraiment estivale du matin au soir.
 DSCN8896  Brrrreeeeee, froid dans le dos, cette photo. A sensurer??? Pourtant je n'avais du tout l'impression d'être dans l'axe des séracs comme le laisse penser cette photo.

 

 

 

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 L'itinéraire revient sur le fil en haut du pilier par une longueur raide mais très prisue. Un régal de bon rocher.

 

Après avoir grimper deux fois toutes les longueurs du pilier, me voila à 12h au pied du glacier suspendu de l'Ailefroide. Je vais pouvoir avancer un peu plus vite en principe.

 

 Je passe à coté du monstre de glace. Les fissures sont déjà là et les tranches sont déjà prédécoupées pour rejoindre le glacier Noir.
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Suite au prochain numéro!

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Fréquentation record du Mercantour

9 Septembre 2011 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Revalpin

Le mois de septembre est arrivé et le bilan de la fréquentation estivale du Mercantour est plus que bon.

 

En juillet et août les refuges ont fait le plein quasiment tous les jours!! Du jamais vu pour certains gardiens présents depuis de longues années dans le massif. Il n'était pas rare de voir plus de 300 voitures à la Madonne de Fenestre certains jours.

 

Quelle contraste avec la saison de vache maigre pour les gardiens des refuges de l'Oisan! Certains croisés la semaine dernière, se demandent même si ils vont recommencer le gardiennage l'été suivant, au vu de la désaffection du massif!


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Le vallon de Cougourde va pouvoir retrouver un peu de calme après la foule de l'été.

 

Alors quelles sont les explications de cet engouement pour les Alpes de l'extrême sud? Plusieurs pistes sont lancées si dessous même si les raisons sont certainement multiples.

 

- La météo a été très mauvaise et froide dans les Alpes du Nord en juillet. Elle a donc joué en notre faveur ,avec des randonneurs qui ont franchement décalés leur destination alpine vers le sud. Et même si le beau temps estival est revenu en août, les jeux étaient faits et les réservations faites à l'avance dans le sud.

 

- La fréquentation record de la Côte d'Azur toute proche a certainement aussi contribué à drainer quelques plagistes vers les cimes le temps d'une journée ou 2.

 

- Il parait aussi que le public friant d'alpinisme est en voie de disparition en Oisan alors que la randonnée courte tient plus que jamais le haut du pavé dans les activités "montagnes". Et le Mercantour est surtout réputé pour la randonnée facile au milieu d'une faune et d'une flore exubérante. C'est vrai qu'il n'y pas de prise de tête sur le matériel à emporter en randonnée. En plus toute la famille peut venir et même celui qui ne fait pas trop de sport le reste de l'année.

 

- Cerise sur le gâteau, un magazine allemand a publié au printemps un superbe article sur une boucle d'une semaine de randonnée au départ de Valdieri, passant par les refuges de Cougourde, Madonne de Fenestre, Nice. Les groupes du DAV se sont donc succédés tout l'été sur les chemins du Mercantour et au refuge il faisait bon parler quelques mots germaniques pour comprendre la conversation à table.

 

Exotique, chaud, dépaysant, remis au goût du jour, le Mercantour avait tout pour plaire cet été.

 

Comme quoi, il n'y avait pas besoin de se prendre la tête avec le projet pharaonique des balcons du Mercantour... Un grand coup de neuf dans quelques refuges comme celui de Cougourde et de Nice, de beaux sentiers bien entretenus en pierre comme l'accès à la Cougourde, une bonne dose de publicité bien ciblée et le public accourt.

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ReGalaad à la Cougourde

7 Septembre 2011 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Escalades

Galaad est une voie d'escalade de la Cougourde. Serait ce la légende du fameux chevalier vertueux "Galaad", fils de Lancelot, qui a inspiré le nom cette voie? Les ouvreurs étaient ils en quête du Saint Graal?

C'est en tout cas une belle voie assez courte de la Cougourde : juste 5 longueurs originales, puis on rejoint la voie de "la Toussaint" et on finit jusqu'au sommet de la cime 3 par la "Directe". 

 

 DSCN5605  Florent dans la première longueur en dalle, sur du rocher tout de suite compact. Il est difficile d'ajouter des coinceurs en plus des quelques goujons en place et les cablés permettent peut être de s'en sortir un peu mieux.

 

Qui peut me donner le nom de cette araignée véritablement camouflée sur le gneiss et ses lichens?

 

Venimeuse ou pas? Nous n'avons pas testé...

en tout cas très adaptée à son habitat.

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 Le gneiss de la Cougourde prend ses plus beaux tons orangés quand le soleil daigne enfin sortir sur la face ouest : 11h30, pas avant.
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Florent dans la longueur clef en 6b de la Toussaint. Un dièdre raide un peu au-dessus du ton moyen de la voie.
DSCN5622 Notre fière Cougourdon nous fait encore de l'oeil à l'heure du repos salvateur, après une belle journée de grimpe.

 

Si ce temps estival continue encore un peu, le mois de septembre nous réserve encore quelques belles journées dans le Mercantour.

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Pic Sans Nom par la voie Kelle

30 Août 2011 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Escalades

Avec la chaleur torride de la semaine dernière à Nice, nous avions prévu de dormir le week end dernier à la belle étoile au coeur de "l'Oisan Sauvage", pour la grande ascension de l'été avec Patrick.

Sur la route, en passant au col de la Bonnette, le thermomètre indique 1°C samedi matin et nous croyons deviner un peu de neige fraîche sur les sommets de l'Oisan. Il n'en faut pas plus pour rebuter 2 niçois de passer la nuit dehors. Raoul, le gardien du refuge du Sélé, nous conseille le versant sud-ouest du Pic Sans Nom pour se dorer au soleil en altitude.

 

Sans titre 2 A droite du coup de Sabre, se dresse la forteresse du Pic Sans Nom et son épaule Ouest.

 

Une voie de Philippe Kelle remonte l'épaule ouest. Le nom de l'ouvreur nous garanti une escalade de qualité.

 

DSCN8813  Sur le glacier du Coup de Sabre, nous voila déjà en haute montagne. Le soleil se lève, nous promettant une journée à la météo splendide pour ce dernier dimanche du mois d'août.

 

Nous savons que la journée va être longue au vue des horaires à rallonge indiqués sur le topo. Mais ça tombe bien, nous voulons nous immerger en haute montagne pour profiter encore un peu de l'été qui tire à sa fin.

 

 Dés le début, le rocher est splendide sur le pilier au dessus du glacier: un granit un peu rouge de premier choix.

 

Les chaussons d'escalade sont les bienvenus dès les premières longueurs, qui paraissent plus dures que sur le topo quand il fait froid et que le sac à dos pèse sur les épaules.

 

 

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Plus on monte, plus la paroi semble haute.

 

On dirait qu'il reste du chemin jusqu'au sommet. Par où ça passe?

 

Patrick au prise avec les belles cannelures de granit du 2ème pilier rouge. C'est certainement les longueurs les plus belles de la voie, très très raides pour le petit 4+ indiqué sur le topo.

 

 

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Et c'est reparti sur le fil de l'éperon, pour une longueur de plus de granit génial.

 

Dans cette muraille d'Oisan au rocher hétéroclite, il fallait une sacrée expérience pour trouver une ligne d'ascension en bon rocher au moins dans les sections raides.

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Il y a très peu de matériel en place dans cette voie d'escalade de 1967: 4 pitons, 2 coinceurs coincés, quelques sangles jaunies, mais nos friends modernes font merveilles dans les fissures.

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Bien plus haut au dessus du glacier, nous cherchons un passage vers le sommet de l'Epaule Ouest.

 

Pour franchir le bastillon sommital de 100m sous l'épaule, nous nous sommes perdus dans une cheminée 10 m à droite de la voie "On est pas là pour se faire engueuler".

Après une première longueur oblique, la cheminée devient profonde et sordide avec des flancs lisses recouverts de glace. Une seule solution: poser le sac, se faire le plus mince possible, ramoner jusqu'à un bloc coincé, faire un pendule depuis le bloc pour sortir du fond de la cheminée et récupérer quelques prises déglacées sur son flanc droit et sortir au sommet!! Heureusement que j'avais expérimenté une solution similaire dans le Mercantour cet hiver à la goulotte Chéré, sinon c'était demi tour!

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Puis une grande course d'arête nous attend jusqu'au sommet du Pic Sans Nom. Les passages en face Nord, sont déjà un peu mixtes.   Suspendus au dessus des abîmes du glacier noir.

 

 Summit à 3913 m, le souffle est un peu court.

 

Encore une ou deux chutes de neige et les goulottes des Ailefroides sont en conditions derrières!

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Belles lueurs du soir sur le glacier après une descente express de la voie normale du Pic sans Nom.

 

Le gardien du refuge de Pelvoux nous attend. Nous arrivons à la tombée de la nuit au refuge, la tête remplie de piliers et fissures rocheuses, seul au monde pendant 15h de bambée en montagne.

 

Bravo à toi Patrick, pour ce baptème du feu dans une grande course alpine.

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Arête de la Fenêtre climatisée

25 Août 2011 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Escalades

Nous sommes allés à l'arête de la Fenêtre samedi dernier avec Jeanne, Julien et Philippe pour leur première voie rocheuse en montagne.

Cette course est parfaite pour les grosses journées de chaleurs que l'on vient de vivre dans le Mercantour, comme d'ailleurs tout le versant Nord du Caïre Barel et du Ponset.

 

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 Nous évoluons parfois sur le fil même de l'arête très esthétique.

 

 

 DSCN5562  Qu'il fait bon grimper en polaire à l'ombre du Grand Caïre pendant que les versants sud brûlent de chaleur!

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 Le clou de l'ascension est certainement le passage à la fenêtre que l'on voit du sanctuaire.

 

C'est dans ce trou dans le rocher, qu'une ombre de Madonne est apparue plusieurs fois à l'origine du mythe du sanctuaire.

 

Sur l'arête nous trouvons plusieurs pieds de "saxifrage florulenta" en fleur.

 

C'est une espèce endémique du Mercantour, qui a été mise sur le devant de la scène comme emblème du parc national.

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 La vue sur l'arête ouest du Ponset donne des idées pour les prochaines courses classiques à la Madonne de Fenestre.
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Julien, haut perché au dessus du vallon de la Madonne de Fenestre, se joue du vide pendu à un bon becquet. 

 

Le soleil nous effleure déjà... heureusement nous arrivons au sommet par quelques morceaux d'escalade facile.

 Une matinée au frais comme ça... C'était inespéré la semaine dernière!

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Traversée du Basto en mobilité douce

19 Août 2011 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Escalades

Rando bus

 

Comment transformer une traversée d'arête du Mercantour, à l'approche un peu longue, en un voyage excitant et détonant :

- prenez comme compagnons de cordée des amis de longue date comme Jean Gounand et Eric Teisseire

- partez en transport en commun pour tester une nouvelle approche du Mercantour, très adaptée aux traversées

- choisissez une escalade logique sur votre chemin pour profiter de cette nouvelle liberté. Il n'y a pas de voiture à retourner chercher dans la même vallée.

- en option : embarquez avec vous un cinéaste et ses 2 caméras pour réaliser un film du voyage et participer au concours "changer d'approche" de Mountain Wilderness.

 

Nous voila ainsi parti pour 2 jours dans le Mercantour, la semaine dernière, avec pour objectif de rallier La Madonne de Fenêstre à Castérino. Au passage, le Caïre Colomb et les arêtes du Basto sont au programme. 

 

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Départ de la Madonne de Fenêtre où vient de nous poser la navette du bus de St Martin Vésubie.

Bouquetin

Et tout de suite, le festival animalier du Mercantour nous offre ses plus beaux moments avec les jeunes bouquetins de l'année en apprentissage dans les blocs.
DSCN5500  Jeannot sur les arêtes du caïre Colomb, idéales depuis le Pas du Mont Colomb.  Voila un beau terrain pour tourner quelques prises de vue. Silence, on tourne!! Eric fait chauffer les caméras.

 

Au milieu du chemin, le confortable refuge de Nice nous permet de faire une pause gastronomique. La soirée n'en finit plus en faisant le tour virtuel du massif, au fil des anecdotes de Jean sur chacune de ses ascensions au parfum d'aventure, un piton entre les dents.

Et  toujours d'avant garde, Jeannot n'est même pas dépaysé par le voyage en bus : il connaît déjà tous les circuits des Rando bus 06!

 

 Le lendemain le ciel nous réserve son plus beau bleu azur.

 

La Malédie pointe fièrement son doigt à coté du Gélas.

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 Et avec Jean pas besoin de topo, il parait que c'est par là bas le Basto.
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 La traversée des Basto est une belle course d'arête rarement visitée.

 

Imaginez vous sur un fil, à cheval entre le lac Autier et les lacs des Merveilles!   

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Nous avons shunté la pointe Nord pour nous concentrer sur la partie la plus aérienne, de la brèche des Basto jusqu'à la baisse du Lac Autier. C'est sûrement la partie la plus parcourue, passant par le Pas de Fantino qui nécessite un rappel dans ce sens. 

 

DSCN5516 Sur le fil du rasoir nous progressons encordés de gendarmes en clochetons.
 sommet  Jusqu'au sommet du Basto sud qui marque le point le plus haut de notre ascension 2767m.

 

Nous redescendons des Basto par la vallée de Fontanalbe, directement sur Castérino. Quelle foule sur les sentiers de Fontanalbe au mois d'août! Ça fait chaud au coeur de voir tous ces touristes venus du monde entier découvrir les richesses culturelles de nos montagnes. Merci aux graveurs de tous les temps pour la notoriété de ce petit coin de Mercantour.

De Castérino, un camping-car nous descend en stop à St Dalmas de Tende où nous attend la bière et le train pour rentrer à Nice.

 

 Tiens voila deux grimpeurs dissimulés dans la file d'attente pour prendre un billet de train à Vintimille.
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 Quelle merveille ce retour en train de vintimille à Nice en longeant le bord de mer. En voila deux qui se régalent les mirettes.
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Nous sommes en 2011 après JC, toute la Gaulle est occupée par la société de consommation... Toute? Non!  Une contrée peuplée d'irréductibles grimpeurs résiste encore et toujours à l'envahisseur. Entre la mer et les sommets ils se déplacent discrètement en bus et en train .....

 

Merdutrain

 

  Enfin, faut pas trop rêver, je ne suis pas prêt de vendre ma voiture!  Mais quand même, c'est toujours sacrémenent grisant de faire parfois sans elle.

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Tous à l'eau

5 Août 2011 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Revalpin

Qu'il est bon de se baquer dans les eaux fraîches des canyons quand la température monte enfin un peu.

En ce moment, les canyons aquatiques sont à la fête comme alternative aux plages de Nice.

Voila un petit aperçu des canyons d'Aiglun et de la Maglia parcourus récemment.

 

DSCN8792 Le canyon d'Aiglun est parfait en ce moment avec un débit qui a enfin baissé un peu permettant d'éviter de faire toutes les mains courantes.
DSCN8797  Du coup en restant dans la veine d'eau c'est beaucoup plus ludique. Il y a même des siphons si vous cherchez bien à l'aval du canyon.

 

 

 Dans la Magila, le débit est toujours assez soutenu même à l'étiage. L'eau est aussi plus fraiche car elle sort de résurgences en montagne.
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 Les Toboggans se succèdent pour le bonheur de toute l'équipe.
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Quand le soleil éclaire les vasques, l'ambiance devient idyllique.

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Temps d'automne

25 Juillet 2011 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Couennes

Ce week end, il faisait tout juste bon au soleil dans les vallées de l'Esteron. Pas chaud pour un mois de juillet! Du coup, j'ai débauché Sandrine et Sergio de leur plan montagne pour un peu de farniente et de grimpe dans les vallées perdues du haut Esteron.

Les sites d'escalade sont si peu fréquentés qu'il ne faut pas rechigner à couper un peu de végétation pour dégager une bonne prise. Mais les belles voies au rocher sculpté sur fond de paysage sauvage le valent bien. 

 

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Par chance, c'est la fête du village à Sallagrifon!

 

Nous voila attablé pour l'Aïoli après une belle journée au site d'escalade de Sallagrifon.

 

Le site d'escalade sous le village de Sallagrifon est tout petit: 6 voies dont surtout 4 belles voies en 6a.

Le lendemain nous sommes allés au col du Buis à Briançonnais. Au début de la crête des rochers de St Marie, il y a un mur gris de 30m de haut au rocher excellent. On dirait un morceau de Verdon catapulté en ces lieux lointain. Il y a 3 voies toutes aussi belles les unes que les autres en 6b environ.  Elles ont été rééquipées sur ring.

 

Sandrine dans les dalles grises de l'Escales... Oups, c'est au Col du Buis bien sûr. Au fond c'est la montagne de l'Arpille: un sommet qui ne doit pas être très couru.
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  Sur le pilier aux prises franches qui borde la facette.
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DSCN5273  Et voila notre Sergio avide de rocher comme toujours, qui dévore les longueurs  les unes après les autres.

 

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Westi rentre heureuse, c'est que le week end a été bon!

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Les nordistes au Gélas

19 Juillet 2011 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Escalades

Quel dépaysement lundi pour les jeunes du département du Nord qui sont allés au sommet du Gélas! En plus, on voyait même distinctement tout le littoral et la Corse depuis là haut. Par une journée comme ça, l'intitulé du département "Alpes Maritimes" prend tout son sens depuis le sommet du Gélas avec la mer à ses pieds.

 

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 Silence on tourne!

 

Au pied de la Malédie, la météo fraiche et limpide nous laisse espérer une vue superbe pour ramener de beaux clichés du sommet.

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 Dans le haut du couloir Est du Gélas, il reste un peu de neige.

 

Ma cordée de nordistes se régale d'un court passage de cramponnage.

 

Comme nous étions nombreux avec une belle équipe de guides du 06, nous avons assailli le Gélas par différents itinéraires: l'arête Est et le couloir Est pour tous se rejoindre au sommet. Un jour d'affluence au sommet des Alpes Maritimes.

 

 Une partie de l'équipe au sommet avec une vue limpide.

 

Ceux qui ont de bon yeux verront l'Esterel au fond à droite dans le bleu.

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La cordée de Yann descend du sommet du Gélas, par une petite arête rocheuse.
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Labande à l'Olan

5 Juillet 2011 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Escalades

Ou "la bande à l'Olan", car nous étions une belle bande de 7 alpinistes samedi dernier à l'Olan.

Et c'est le fameux François Labande qui nous a fait l'honneur de nous accompagner au sommet avec ses 3 amis. Quelle aubaine!

 

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La cordée Labande arrive au sommet de l'Olan.

 

Toujours très à l'aise, François nous aura épaté par ses capacités bien  préservées.

 

"François Labande" fait déjà parti du patrimoine Alpin et plus spécialement des Ecrins. En plus de ses topos bien connus d'alpinisme et de ski de randonnée, il s'est énormément engagé dans le domaine de l'environnement et des aménagements en montagne. Son engagement depuis les débuts au sein de Mountain Wilderness lui vaut le statut de vice président et de garant international de l'association en plus de son poste d'administrateur au parc des Ecrins.

Notre ascension de l'Olan avec David et Philippe a donc pris une tournure culturelle assez inattendue avec  "Mister topo du massif" jamais bien loin derrière nous.

 

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 Voila le versant de l'Olan par la brêche Escara.

 

C'est la voie normale rocheuse la plus belle de l'Oisan d'après "Labande"

 

Il est vrai que le rocher est très bon tout le long de l'itinéraire. L'arête sommitale est une véritable cerise sur le gâteau, de plus en plus effilée et belle en s'approchant du sommet.

 

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 Après la brèche Escarra, nous basculons coté Lavey pour grimper dans un grand dièdre de rochers dorés.
 Philippe au prise avec le rocher parfait de l'arête sommitale avec les sommets de l'Oisan en toile de fond.

 

L'arête de plus  en plus effilée en s'approchant du sommet.

 

Ouaou!

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 Les trois cordées du jour au sommet de l'Olan avec une météo parfaite. Un moment d'exception.

 

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Bravo David et Philippe pour l'ascension de ce sommet emblématique du sud ouest de l'Oisan. 

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