REVALPIN
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Grande traversée nordique....

9 Mars 2009 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

La Grande Traversée de la Colmiane aux gorges de Valabre: ce n'est quand même pas du ski nordique mais on s'en rapproche. Samedi, nous nous sommes lancés avec Mumu, Vince, Mathieu et Martin depuis la Colmiane en direction du Giraud. Heureusement  Vince déborde d'énergie et nous fait une trace éprouvante dans une grosse épaisseur de neige fraîche collante. De traversée, en traversée à flanc par les lacs des Millefonts on se dit que le retour par le même chemin risque d'être bien trop plat.
 Arrivée au sommet de la Cime des Lauses à la suite d'une divagation  dans les vallons des Millefonts à la recherche des pentes les moins avalancheuses.

Arrivée au sommet de la cime des Lauses, un brin de folie et d'enthousiasme général nous fait opter pour une descente en versant Nord par le vallon sauvage de Mollière et ses 2000m de dénivelé négatif jusqu'à la route de la Tinée. Contrairement à toute attente, le retour en stop à la voiture n'a pas posé de problème, mais cette descente interminable n'a pas été un grand moment de ski académique. Dans le vallon de Margès, en dessous de 1800m d'altitude, la grosse épaisseur de neige fraîche était si collante qu'il aurait fallu bien plus de pente pour se faire plaisir à ski. Puis le bas du vallon de Mollière a nécessité une grosse demi heure de portage. Finalement cette randonnée nous aura permis de faire un plein de sauvagerie avec le village semi abandonné de Mollière, les dizaines de culots d'avalanches monstrueuses obstruant le fond du vallon, les gorges encaissées du bas entre des versants de 2000m de dénivelées.

La place centrale du village de Mollière qui hiberne sous la neige.

On a l'impression d'être dans un décors de far-west en traversant ce village désert. Les brigands, en embuscade sur le toit d'une ruine, vont ils nous détroussés de nos ski high tech?

Dimanche la neige fraîche était déjà un peu mieux tassée et le ski se faisait plus agréable. Les conditions de neige devraient s'améliorer assez vite en ce début de semaine pour tendre vers la moquette parfaite à 10h.

Descente, avec vue mer, sur St Grat  dans la vallée de la Gordolasque depuis les environs de la Vallette de Prals: un régal de beau ski par rapport à la veille.

Il doit y avoir environ 1m de neige tassée dans le bas des pentes rarement enneigées en versant sud au-dessus de St Grat!!

 

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Mt des Merveilles

5 Mars 2009 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

Voila une belle photo de notre Mercantour pour patienter sous le déluge à Nice, en attendant le retour du beau temps le week end prochain.


C'est la pente sommitale du Mt des Merveilles lors du dernier jour de beau temps par ici, qui date déjà de samedi dernier!
La transfo est au top, la mer de nuage sur le littoral renforce l'impression de plénitude et la suite de la descente sur la Gordolasque par le Pas de l'Arpette le vallon d'Empuorame ne va pas nous décevoir. Cette saison, le bas du vallon passe très bien en descendant dans le magnifique canyon qui s'encalle sous la conduite forcée EDF.  C'est le vallon indiqué par l'itinéraire ski de la carte IGN. On débouche comme par magie directement sur le barrage au niveau du parking de la Gordolasque.
Par contre cette combe est mal pratique à la montée et il vous faut faire une boucle, comme nous par le pas des Conques par exemple ou par les Verrairiers. Merci à Fred de nous avoir tuyauté sur cette rando en partant du parking.
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Les Balcons d'Ilonse

25 Février 2009 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Goulottes, Couloirs et mixte

Les Balcons d'Ilonse: Une hivernale au Brec d'Ilonse débouchant à 1738m. Il fallait bien aller voir un jour de plus près cette pyramide perchée tout au fond du vallon de Duina. C'est chose faite ce dimanche 22 février après une tentative avortée en janvier.
Vu depuis le village d'Ilonse, un itinéraire semble se dessiner dans la face Nord. Mais une fois au pied, il n'est pas évident de trouver le bon point de faiblesse permettant de franchir la barre continue du bas. Heureusement il y a ces vires de neige obliques qui laissent espérer un cheminement possible.

 Remontée dans les couloirs au pied de la face Nord du Brec d'Ilonse.

Il ne doit pas y avoir autant de neige chaque hiver par ici? Cette année des avalanches  avaient même purgées jusqu'en bas du versant.

Le repérage du mois de janvier nous aura permis de trouver la coulée de glace clef permettant d'atteindre le
premier balcon.

Ou va où là???

La coulée de glace du bas était deux fois plus grosse le 22 février que lors du repérage de janvier.

Si cette résurgence est bien gelée, le reste de la voie doit être en condition.
 Traversée du premier balcon d'Ilonse.

On a laissé un piton pour s'autoassuer avant une partie descendante de la vire.

 L'itinéraire suivi comporte 3 passages de ce type de plus en plus gazeux.

De couloirs en balcons, la glace se fait rare en montant et, dans le haut, il n'y avait plus que les fissures et les mottes de terres pour ancrer les piolets. La dernière rampe de neige sous le sommet a été très difficile à gravir à cause d'une énorme épaisseur de neige inconsistante accumulée par le vent. Quelle émotion en sortant sur le cône de neige directement au sommet du Brec d'Ilonse avec le soleil couchant sur le Mercantour étincelant. En haut, même pas une trace de raquette en vue 10j après la dernière chute de neige: Bienvenue dans le grand désert des Alpes Maritimes. Du coup le retour au col de la Sinne a été un grand moment d'orientation pour suivre un chemin qui avait disparu sous les quantités de neige, les branches des arbres abattues, les coulées, le tout brouillé par les traces de faune sauvage qui rajoutent à l'incertitude...
En arrière plan les dômes du Lauvet d'Ilonse se dorent au soleil.
 
Ce sont des sommets idéales pour des balades tranquilles à ski ou à raquette avec une pente jamais raide.
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Les Balcons d'Ilonse

24 Février 2009 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Topos

Les Balcons d'Ilonse: Une hivernale au Brec d'Ilonse débouchant à 1738m.
L'article du parcours du 22 février à lire ici.

TD, 800m dont 300m de couloir d'accès
Bienvenue à Ilonse ou "la cité des chats". En face de vous, voila du mixte qui doit être assez souvent en condition en moyenne Tinée. On aperçoit la face Nord du Brec d'Ilonse pendant quelques secondes en passant sur le Viaduc de Bancairon en remontant la Tinée. Le rocher pourri dans la bas de la face se transforme en calcaire relativement sain dans le mixte du haut.

Approche:
Depuis le village d'Ilonse, descendre à flanc de versant par le sentier mal marqué du Pas du Boeuf qui est le cheminement historique reliant les habitants d'Ilonse au village voisin de Bairols. Suivre ce chemin jusqu'à ce qu'il coupe le ravin de Bernia à environ 900m d'altitude.

Description:
De là, remonter directement le couloir en face de vous jusqu'au pied de la première barre rocheuse en suivant un ruisseling de glace. Traverser un peu au pied de la barre pour trouver une cascade de 70m (4 en glace) résurgeant miraculeusement dans un dièdre et permettant d'atteindre sans encombre le premier balcon clef. On arrive en bout de vire dans un couloir en cul de sac. S'échapper à gauche dans la foret pour atteindre le grand couloir médian. Le remonter jusqu'à ce qu'il soit fermé en haut par une barre déversante. Traverser alors sur une vire à droite pour arriver dans l'axe d'une mini goulotte se terminant par un dièdre sec (M4). La remonter jusqu'à arriver à la rampe de neige sommitale. Négocier la dernière barre par un passage commode tout au bout de la rampe et déboucher directement au sommet. Matos: 4 broches, 6 pitons, un petit jeux de 6 friend. Les nombreux sapins permettent un assurage commode.

Descente:
Rejoindre la route reliant Pierlas à Ilonse au col de la Sinne, par le chemin du col de St Pons.

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L'hiver se poursuit

21 Février 2009 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

Voila une photo / topo d'une rando à ski classique, chère aux habitants de la Roya : le Sommet Rouge
Depuis Castérino, le versant Nord présente 800m de dénivelé et il conserve longtemps la poudreuse à l'abri du soleil et du vent dans la forêt clairsemée de mélèze.



Comme toutes les Alpes Maritimes en ce moment, la vallée de Castérino est très bien enneigée. On peut partir ski au pied depuis le lac des Mesches ou la station de ski de fond de Castérino dans un paysage hivernal. C'est le bon moment pour rendre visite à ce spot phare du ski de rando de la vallée de la Roya.

En bonus, une vue du week-end dernier sur la mer et l'Esterel depuis le sommet de l'Authion où il est possible de bricoler des petites descentes à ski sans trop de dénivelé avec une vue 4 étoiles.

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St Honorat

29 Janvier 2009 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

Voila encore un peu, beaucoup, passionnément de poudre en face nord du St Honorat ce jeudi.
Pour les conditions de neige : c'était croûté même en versant nord en dessous de 1500m. Au dessus la couche de poudre fraîche et légère va croissante jusqu'à 40cm. Puis c'est complètement soufflé et pelé en haut sur les crêtes exposées au vent.

Le  Père Noël c'est réfugié à Guillaume suite à l'euphorie habituelle des fêtes de fin d'année.

Pour se reposer d'ici l'année prochaine rien de tel que le calme du Haut Var.

Le St Honorat ne doit pas être le dernier spot de ski à la mode en versant Nord au vu du regard interrogateur des habitants de Pra d'Airaud (dernier hameau de Sauze) quand ils nous ont vu débarquer avec nos skis. Pourtant cette année il doit bien y avoir 80cm de neige à ce village!! L'itinéraire du chemin qui monte par le versant de Pra Farina permet d'accéder à la crête Est du St Honorat en rive droite du vallon de la Maïris. Par contre plus de chemin visible en forêt sous les mètres de neige, mais la trace dans la profonde est faite pour ce week end... Profitez en!


Arrivée lunaire sur la crête Est du St Honorat.

En arrière plan le Dome de Barrot et les sommets de Valberg

Pour la descente, l'itinéraire de montée ne nous a pas motivés à cause de la crête pelée par le vent et du couloir du Gias et de l'Adres qui nous a paru avalancheux. Nous avons donc improvisé une belle boucle en descendant directement dans la combe au nord du sommet pour rejoindre les cabanes de Maïris. Ensuite un petit vallonnement  sympathique en rive gauche du torrent nous a ramené vers les moulins ancestraux du village et à la voiture. Bon choix finalement pour visiter le coin de fond en comble.

Jean Pierre Courtin se régale de la poudre du St Honorat.

 Et puis de toute façon pas besoin de bonne neige tu te débrouilles aussi très bien dans la croutée! 
 Mais où est la cabane du berger de Maïris?

C'est dingue cet enneigement dans les Alpes du sud cette année!!

Derrière c'est la face Nord où nous sommes descendus.
 

Les moutons ne sont pas prets de remonter dans les parcs d'altitude. D'ailleurs les bêtes commencent à avoir faim sans pouvoir sortir de l'étable dans les vallées et les camions de foins arrivent (à prix cher) pour dépanner.


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Sous la neige!

25 Janvier 2009 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

On croule sous la neige dans les montagnes du 06.
Si vous n'allez que rarement au ski de piste, c'est l'hiver où jamais dans les Alpes Maritimes. Samedi, on se serait cru à la Grave dans la station d'Auron. Nous avons passés la journée à tracer dans une neige profonde, avec partout des surfeurs qui s'en donnaient aussi à coeur joie. On ski de partout dans les versants sud et même sur les toits des chalets! Garez vous au village de Saint Etienne: vous pourrez faire la descente sous les câbles du télécabine (1100m de pente soutenue depuis le sommet des pistes) ou par les vacheries de Demandols et la piste de Demandols ultra enneigée.

Jonathan, Mathieu et Mumu à la montée dans le sauvage vallon de Caïros.

Derrière eux la face Est de l'Authion n'est pas fréquentable: On voit des cassures de plaques à vu d'oeil et d'énormes avalanches  sont parties dans ce versant entre la pointe des 3 hommes et la tête de la Poudrière.
 
 Mat envoie un peu à la descente de la cime de Raus, (forcément, avec des bâtons de super G, il faut prendre un peu de vitesse).


Les nuages reviennent déjà....
Encore de la neige de prévu?

Dimanche, le destin d'une route coupée, nous a fait atterrir à Breil sur Roya. Au lieu de se rabattre sur les classiques de Castérino, nous sommes allés chercher un peu d'aventure dans le vallon de Caïros, qui remonte à l'Est de l'Authion : une vallée à découvrir pour l'architecture de ses maisons typiques au toit de chaume. On se gare sur un parking déneigé à l'entrée dans le Parc National. Après les dernières maisons habitées de la vallée, il n'y a plus une seule trace de passage!!! Y a t il des skieurs en Roya??
Au dessus des granges de Fromagine, on se trompe légèrement d'itinéraire et on monte sur la croupe mal pratique du Serre de Macruera. Pour rejoindre facilement le col de Raus, il aurait fallu rester bien au fond du vallon.  Du coup nous sommes arrivés sur une antécime du Capelet Supérieur au lieu de la Cime de Raus initialement prévue. Tant pis, on trouvera le bon itinéraire à la descente, pour profiter des belles pentes sud de la Cime de Raus.

La neige fraiche s'est bien humidifiée dimanche sous le couvercle de nuage de l'après midi. En bas vers 1000m, c'était même un peu trop collant sous la spatule.


 Cet hiver est plus rude que d'habitude pour la faune sauvage dans le 06.

Ce chamois, trouvé à Gialorgue,  en a fait les frais et va nourrir les Gypaètes du parc National du Mercantour.
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La Rigoulotte

22 Janvier 2009 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Topos


TD+, 600m de dénivelé pour la goulotte.
Voila une belle course à entreprendre au plus froid de l'hiver, quand la neige est présente depuis plusieurs semaines à moins de 1000m d'altitude. Le rocher est constitué de la même strate géologique que celle que l'on traverse dans les basses gorges du Cians: c'est à dire une sorte de millefeuille de couches marno-calcaires pas des plus solides. Il faut donc une période froide pour stabiliser tout ce versant.

Approche: Depuis Rigaud, suivre le chemin du col de Mairola jusqu'à être en face du couloir d'attaque. Descendre dans le vallon de Varigoules pour arriver au pied de la face à 900m d'altitude. Il n'est pas possible de remonter directement le vallon qui traverse des barres de marnes infranchissables.

Description: Remonter un premier couloir entrecoupé de petites cascades de glaces. Un peu avant de buter dans une conque de rocher délité, rejoindre le fil du pilier par des rampes de neige et du mixte. Gravir au plus facile le fil du pilier fissuré pour atteindre des rampes de neige qui ramènent dans l'axe du grand couloir à l'aplomb du sommet. Rejoindre le couloir encaissé du haut par des passages mixtes. Surmonter un bloc coincé au milieu de ce couloir et le suivre pour déboucher non loin du sommet. Matos: 2 pitons en place, prendre 3 broches, un jeux de friend et 8 pitons variés.

Descente: Du sommet, le mieux est de rejoindre le col de Mairola (par une pente ouest raide) en contournant le sommet par l'ouest pour retomber sur le chemin qui passe au pied de la face.

Photos de la voie le 18 janvier ici.

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"La Rigoulotte" à Rigaud

21 Janvier 2009 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Goulottes, Couloirs et mixte

Dimanche 18 janvier nous avons parcouru une ligne improbable à Rigaud dans le Cians : "La Rigoulotte". Où ça?? En face Nord de la cime de Mairola.... Comment ça? Vous ne connaissez pas cette immense montagne de presque 1600m d'altitude?

 La longueur clef de la voie dans le pilier du milieu en M5 environ: une fissure où l'on peu faire de bons crochetages des piolets derrière des blocs soudés par un peu de glace.

A partir de là, finis les beaux ressauts en glace du bas. Tous les passages raides sont mixtes. Heureusement il y avait la plus part du temps de la bonne neige compacte où l'on peut faire des ancrages béton.


La semaine dernière, en skiant au Lauvet d'Ilonse pendant la période la plus froide de l'hiver, on remarque qu'une grande barrière rocheuse recouverte de neige et de glace s'élève de l'autre coté du Cians. De loin, cette face nord parait assez impressionnante sans ligne de faiblesse évidente.
Il faut aller voir ce que ça donne de plus près. Dimanche, après 10 jours de beau temps froid, nous voila donc partis à l'AVENTURE. A défaut d'avoir repéré l'approche, on se fourvoie en essayant de remonter le fond du torrent de Varégoules taillé dans des marnes noires avec des vasques infranchissables. Il faut revenir sur le chemin en versant sud, quitte à devoir monter plus haut que l'attaque de la face.
A l'aplomb du sommet, un couloir direct et très raide se dessine. Mais il faudrait emprunter un freestanding trop fragile pour surmonter une zone déversante de la paroi. Nous prenons la goulotte juste à droite, qui bute dans un bastion rocheux en espérant pouvoir rejoindre le couloir principal. Cette première partie était formée d'une succession de petits murs de glace de 10m maximum. Au dessus nous avons quitté cette première goulotte en cul de sac pour gravir un pilier mixte permettant de rejoindre les rampes de neige suspendues du couloir principal. L'ambiance devient démente, on se croirait dans une grande face nord des Alpes: Loin en bas, le village de Rigaud parait minuscule.

Dans les rampes de neige médianes: on devine le couloir encaissé qui sort en haut entre deux grandes murailles.  
 
Mumu se rétablit sur une vire au pied du bastion sommital.

On commence à se dire que cette tentative va peut être passer du premier coup!

La suite paraissait plus évidente. C'était sans compter avec quelques passages de mixte péteux obligatoires pour rejoindre le couloir encaissé franchissant le mur du haut et un dernier problème constitué par un énorme bloc coincé dans ce couloir aux parois trop lisses. Dans le haut, le couloir semble ne plus en finir. Enfin, on débouche juste à coté du sommet, et on se fait cueillir par un vent glacial venant tout droit de la mer. Tout à l'heure, avant d'attaquer, on n'y croyait tellement pas, que l'on avait laissé du matos au pied de la face. Pourtant, ce n'est pas un rêve, il va falloir retourner le chercher en faisant le tour de la Mairola.


 Le couloir encaissé du haut de la Rigoulotte.

A ce niveau, plus de réchappe possible vers la bas, il faut sortir au sommet.

 Sous le bloc coincé qui barre le passage dans le couloir du haut. C'est le seul passage où il fallait faire un peu d'artif.



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Cime de la Lèche

19 Janvier 2009 , Rédigé par Revalpin Publié dans #Ski

Voila  une petite virée au Boréon, pour prendre la température du coeur de notre Mercantour. Le verdict était couru d'avance: il y a grave de neige pour notre plus grand bonheur. Le route de Salèse est enneigée et coupée peu après le gîte du Boréon. La remontée jusqu'au col de Salèse doit donc être sacrément longue cet hiver. Heureusement, d'ici quelques années, grâce aux Balcons du Mercantour, l'itinéraire sera déneigé en permanence pour rallier Isola 2000 au Boréon à pied sec pour les VTT, les randonnées assistées par mulets et les hordes de quads: Bienvenu dans le futur!!!!

La cime de la Lèche: une descente directe sur St Martin Vésubie!

Cette fois ci, sur l'horizon,  la mer est bien plus loin qu'au Cheiron!


La cime de la Lèche est une rando très peu parcourue sûrement à cause de la montée technique jusqu'au Mt Cavalet et surtout à cause du manque de neige chronique dans le bas de ce versant sud. Mais cette année, c'est parfait: le chemin du vallon de Cerise passe tout le long en ski sans voir l'ombre d'une pierre! C'est par ce chemin qu'il faut accéder au Mt Cavalet sans hésiter en remontant la combe au dessus de la vacherie de Cavalet. Nous sommes montés par l'itinéraire à ski marqué sur la carte IGN dans le vallon de Terras. En plein hiver, c'est une belle erreur: le couloir le long de la barre de la Lèche est raide et  verglacée par les avalanches qui purgent tout l'hiver.
Vue du sommet de la cime de la Lèche: Le Brocan et le Guillé au fond.

 La belle pyramide blanche devant, c'est la cime du Mercantour qui est aussi en condition parfaite.
 Mumu tente de s'envoler sur fond de Pélago.

D'ailleurs toutes les goulottes ont l'air bien formées, même "Ben Novice". Il n'y a plus qu'à attendre que la neige se tasse un peu.
 
Pour preuve que les skieurs ne sont pas légion à la cime de la Lèche, c'est un véritable refuge pour les chamois.  Ils avaient damés une véritable autoroute sur la crête entre la cime de la Lèche et le Mt Cavalet. Un aigle royal est aussi venu se poser à 100m de nous sur une aiguille rocheuse.
Dans la Transfo des pentes Est du Mt Cavalet: un régal avant de rejoindre la vacherie du Cavalet.  
2009: l'année du ski dans les Alpes Maritimes. Profitez en bien.
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